Nicolas Mahut y Pierre-Hugues Herbert completaron una histórica conquista este domingo al levantar su segundo título Nitto ATP Finals, batiendo por 6-4, 7-6(0) en una hora y 32 minutos a la pareja formada por el estadounidense Rajeev Ram y el británico Joe Salisbury en el Pala Alpitour de Turín. Tras coronar también la edición de 2019 en Londres, se consagran como auténticos maestros.

Los franceses lograron tomarse la revancha sufrida en el Grupo Rojo al inicio de la semana. En uno de los choques más emocionantes del torneo, Ram y Salisbury les vencieron tomando por 13-11 un Match Tiebreak no apto para cardíacos en el que los galos dejaron escapar dos pelotas de partido. Es domingo, con el trofeo en juego, la historia fue bien diferente.

"Ganar este torneo por segunda vez es increíble", dijo Mahut. "Perdimos ante ellos en la fase de grupos, donde hicieron un gran partido. Hoy sabíamos que necesitábamos nuestro mejor nivel. Creo que hicimos el mejor partido de la semana. Cerrar así la temporada es un logro increíble".

"Ellos jugaron bien en las pelotas de rotura, pero les estuvimos presionando todo el partido", añadió Herbert. "Cuando llegamos al tiebreak siempre hay algo de estrés, pero Nico me quitó los nervios con un gran resto en el primer punto. Nico está jugando cada vez mejor con el paso de los años".


Foto: Corinne Dubreuil/Getty Images

La gran experiencia en grandes partidos fue demostrada desde el inicio. Herbert y Mahut elevaron su nivel en el momento decisivo para desmontar a la única pareja invicta del torneo. Apenas en el tercer juego del partido un gran resto de Mahut y una volea firma de Herbert hicieron saltar por los aires el saque de Salisbury, marcando un punto clave en la final.

Mahut y Herbert ejercieron una presión constante, llegando a disponer de pelota de rotura en los dos siguientes turnos al resto. Aunque Salisbury y Ram resistieron el vendaval, con la fuerza que les ha llevado a colocarse como una de las principales parejas del circuito, no fueron capaces de hacer daño desde la devolución en una manga que había quedado condenada. Apenas ganaron cinco puntos al resto en todo el parcial.

Los franceses convirtieron la ventaja en un muro de piedra. Su actuación con primer servicio fue tan firme en el partido (40/41 puntos ganados), que cualquier amago de reacción fue inmediatamente aplacado. La solidez de Mahut desde el fondo de pista y las rápidas manos de Herbert cerca de la red condujeron un parcial plano hasta el tiebreak. Allí, Ram y Salisbury pestañearon en el primer punto al servicio, perdieron todos los demás en efecto dominó y vieron enterrada cualquier opción de voltear el marcador.

La conquista de Turín sirve para completar una temporada de grandes logros para los franceses, un curso en el que levantaron su segunda copa de Roland Garros y dominaron la histórica hierba de Queen’s Club.

Los franceses extienden así un palmarés formidable como pareja en el ATP Tour, consolidados como una de las mejores duplas de esta era. Ambos acumulan 20 títulos sumando fuerzas en el circuito, incluyendo siete coronas ATP Masters 1000, cinco cetros del Grand Slam y, desde hoy, dos títulos en el evento que cierra la temporada.

Mahut, a sus 39 años, registra 35 títulos de dobles en su palmarés profesional. Por su parte Herbert, con apenas 30 años, acumula ya 22 coronas por parejas en su vitrina.

Salisbury y Ram participaban en las Nitto ATP Finals como pareja por tercera temporada consecutiva, siendo la dupla que ha conseguido este hito. Británico y estadounidense han seguido consolidando su peso creciente en el torneo, tras caer en la fase de grupos en 2019 y alcanzar las semifinales en 2020.

¿Sabías Que…?
Nicolas Mahut y Pierre-Hugues Herbert se han convertido en los primeros jugadores franceses que conquistan dos títulos en las Nitto ATP Finals. Previamente, el tenis galo había sumado triunfos por parejas en el evento broche de temporada gracias a Michael Llodra/Fabrice Santoro (2005) y Guy Forget (1990 c/Jacob Hlasek). Ningún jugador francés ha coronado la modalidad individual del torneo.