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Nastase: Un Maestro De Travesuras Y Genialidad
Ilie Nastase

© The Royal Tennis Club of Stockholm

En el especial sobre el 50º aniversario de las Nitto ATP Finals, ATPTour.com rememora a una de las figuras más auténticas y controvertidas en la historia del tenis: Ilie Nastase.

Una entrada para un partido de Ilie Nastase era algo más que una oportunidad para ver un partido de tenis. Nastase una vez le dijo a un juez de silla que el tenis "no es la ópera". Quizá no lo sea, pero sus partidos eran una mezcla estupenda de artes escénicas, teatro y comedia en directo.

El rumano, una figura repleta de talento, fue multado o suspendido en repetidas ocasiones por hacer gestos obscenos, emplear un lenguaje profano, lanzar pelotas contra los jueces de línea y tener un comportamiento inapropiado en la pista. En ocasiones, las multas recibidas superaban al premio en metálico a recibir al final de la semana.

En un partido memorable ante John McEnroe en el US Open 1979, decidió interpretar una parte de su apelativo - el Bufón de Bucarest - cuando estuvo a punto de causar altercados con su comportamiento, haciendo que McEnroe pareciera un niño de coro a su lado. Una vez, Nastase apareció en un partido de Londres de Wimbledon con un gorro de alabardero. En otra ocasión, se rasgó sus pantalones durante un partido del US Open, sacó un nuevo par y se los cambió en plena pista. Como dirían en rumano: 'nicio problema'. No hay problema.

Tim Henman recientemente preguntó a 'Nasty' qué le parece seguir siendo considerado uno de los chicos malos más icónicos del deporte. "¡No me importa!" dijo en una llamada de Zoom desde su hogar en Bucarest, donde apareció sentado ante su colección de recuerdos del tenis y una bandera rumana, con música pop sonando en su oficina. "Alguien tenía que ser el díscolo, ¿no? No todo el mundo es agradable. Soy el irreverente. Me encanta".

'Nasty' era conocido por hacer gestos, quedarse parado y ofrecer momentos geniales sobre la pista. Con frecuencia llevaba a sus rivales al borde de la locura, y solía encontrar la manera de desmontar sus juegos, particularmente en el Masters. En el torneo broche de temporada logró llegar a la final en cinco ediciones consecutivas en cinco países (Francia, España, EE.UU., Australia y Suecia) sobre tres superficies.


Ilie Nastase camino de su segundo título Masters en Barcelona 1972. Imagen: FC Barcelona/Horacio Seguí

Nastase era un bromista, novelista, entrenador, diplomático, político, provocador y, tal vez sobre todas las cosas, un animador. Entre todas las leyendas, las generaciones que no pudieron disfrutar de su artístico estilo de juego puede que no sean conscientes de lo talentoso que fue, un jugador que nadie quería ver a su lado en el cuadro, especialmente en el Masters, donde logró ganar cuatro títulos en cuatro ciudades diferentes en un lapso de cinco años a principios de los '70.

Si le preguntan a Nastase por qué era tan efectivo en el Masters, como hizo Henman, se encogerá de hombros. "¡No sé cómo lo hice!", reconoce. "Fue mi torneo de la suerte... Era mi evento favorito pero no sé cómo lo logré".

Ilie Theodoriu Nastase nació en Bucarest (Rumanía) en 1946 apenas unos meses antes de que el Partido Comunista Rumano tomara el poder, ganando unas elecciones marcadas por acusaciones de fraude. Ha vivido el tenis desde sus primeros años y siempre ha defendido que sus padres dieron un "apoyo enorme" pero decidieron no acudir a ninguno de sus partidos ni "tomar interés" en su carrera deportiva. "Cuando les llamé para decirles que había ganado Roland Garros en 1973 mi padre dijo '¿Eso qué es?', escribió Nastase. "En el fondo, sabía que era su manera de mostrarme su cariño".

Los viajes estaban estrictamente restringidos durante la era comunista en Rumanía, así que Nasty no pudo poner a prueba su nivel de juego a nivel internacional mediada la década de 1960. Su carrera tenística tomó velocidad en 1966, cuando se convirtió a los 19 años en campeón de Rumania. Esa misma temporada, alcanzó la final de dobles de Roland Garros junto a su buen amigo Ion Tiriac.

Ganaría dos Grand Slam en modalidad individual - Roland Garros y el US Open - tres majors de dobles y más de 100 títulos (combinando ambas modalidades), 15 de ellos en 1973, temporada en la que se convirtió en el primer No. 1 mundial ATP. Nastase representó con orgullo a su país en Copa Davis durante 18 años, liderando a Rumania hasta la final en tres ocasiones. Era parte de un club de élite, junto a Ken Rosewall, Rod Laver, Jimmy Connors y Arthur Ashe, quienes ganaron al menos 1 millón de dólares en el deporte.

"La gente recuerda sus gestos alocados pero no su talento", dijo Zeljko Franulovic, director del Rolex Monte-Carlo Masters, que perdió un partido a tres mangas ante Nastase en el Masters 1971 en París. "Fue uno de los jugadores más talentosos de siempre. Estábamos acostumbrados (a sus tonterías), pero ahora no creo que funcionasen porque las reglas del juego han cambiado".


Ilie Nastase en la ceremonia de premios en Barcelona 1972. Imagen: FC Barcelona/Horacio Seguí

Nastase le dijo a Henman que su primer título Masters en París en el Stade Pierre de Coubertin en 1971 sigue siendo su favorito. Además, los 15.000$ de premios en metálico fueron ideales para la celebración posterior al partido.

"Viví en París durante cuatro años", dijo Nastase, que presidió la Federación Rumana de Tenis durante ocho años hasta 2008 y también ejerció como capitán de Copa Davis y Copa Federación para su país. "Era mi ciudad favorita en aquello tiempos. Cuando recibí el premio en metálico, al día siguiente necesité tomar el autobús porque me lo había gastado todo en un local nocturno en St. Germain".

Nasty dio continuidad a ese título con coronas consecutivas del Masters en 1972 (Barcelona) y 1973 (Boston), firmando victorias ante una buena nómina de leyendas, incluyendo a Stan Smith, Jimmy Connors, Manuel Orantes y John Newcombe, entre otros. Si le preguntas sobre Boston, lo que recordará es que un juez de silla no se presentó a uno de sus partidos.

"¡Sacaron a un tipo de la grada para ejercer de juez de silla!", recuerda.

En 1974 la posibilidad de ganar cuatro Masters consecutivos llevó a Nastase al otro lado del mundo, a la hierba del venerable Kooyong Club en Melbourne. Llegó al evento situado en el No. 10 mundial y el césped no era su mejor superficie, pero superó invicto la fase de grupos y sorprendió a la estrella australiana John Newcombe, por entonces No. 2 mundial, en las semifinales.

"Pero perdí ante (Guillermo) Vilas en la final", dijo Nastase, rumiando los recuerdos de su derrota en cinco mangas. "La hierba era muy lenta, las pelotas eran enormes... aquello era como jugar sobre tierra batida".

Al año siguiente, 1975, el torneo fue disputado en Suecia. Un joven Björn Borg, entonces con apenas 19 años pero ya colocado en el No. 2, era el gran favorito local. Nastase, con 29 años, desmontó al joven Borg en la final, ganando en tres sets en apenas 65 minutos. "Ha sido mi mayor grado de concentración en 29 años. De ahora en adelante voy a tratar no hacer el tonto. Tanto como sea posible. Sé que no es bueno para mi juego", reconoció Nastase a los reporteros.

Con la mención a su actitud se refería al partido de fase de grupos celebrado en el torneo donde él como su oponente, Arthur Ashe, fueron descalificados. Nastase sacó a toda velocidad ante Ashe al menos una vez, y fue advertido en varias ocasiones por quedarse parado. En un momento dado, fingió estar preparado para servir en cuatro ocasiones, llegando a decirle a su rival: '¿Estás preparado, Mr. Ashe?'. Ashe llegó a marcharse de la pista en protesta por la actitud de Nastase. El estadounidense fue descalificado por salir de la pista. Instantes después, Nastase también fue descalificado. Si Ashe se hubiera quedado en la cancha hubiese ganado el partido. "Siempre estoy equivocado. ¿Por qué tengo que decir nada?", comentó Nastase tras este espectáculo

"Era mi culpa", dijo Nastase a Henman sobre el incidente con Ashe. "Jack Kramer era el presidente (de la ATP) en aquel momento. Me dirigí a él al día siguiente y me disculpé. Le dije que había sido mi error y que debían darle el partido a Arthur. Ningún otro jugador hubiera hecho eso. Como ves, no siempre era tan 'Nasty'".

 

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